Paquebot "France" : premiers essais techniques, du 19 au 23 novembre 1961

Publié le 18 Novembre 2011

Dernières mises à jour :

14 janvier 2017 : Photos du "France" quittant Saint-Nazaire (Phots n° 1/2/4 et 5)

9 janvier 2017 : Photo du "France" passant à proximité du "Liberté" (Photo n° 10)

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Courrier d'invitation du 9 novembre 1961

Visionner l'ensemble du courrier d'invitation

Le 19 novembre 1961, "France" quitte sa ville natale sous les ordres du Commandant Georges Croisile, pour effectuer ses premiers essais techniques, entre Belle Ile et le Cap Finistère. Il rejoindra ensuite son port d'attache, Le Havre, où il doit accoster le 23 novembre.
Ce sont près de 1300 personnes (dont 760 VIP de la Compagnie Générale Transatlantique et des Chantiers, des ingénieurs, des chefs de travaux, des secrétaires, des ouvriers, des personnels sous-traitant, des personnels d'administrations extérieures...) qui embarquent le 19 novembre à Saint-Nazaire.

Enveloppe philatélique - Départ de St-Nazaire

Carte philatélique - Départ de St-Nazaire

Carte philatélique - Départ de St-Nazaire

CP du "France" quittant St-Nazaire

Les participants sont logés en cabines de classe touriste, excepté le personnel de direction (Présidents, Directeurs, S/Directeurs et ingénieurs en chef) à qui l'on attribue les cabines de première classe du pont des embarcations. Seule la salle à manger touriste (Versailles) sera utilisée. Les deux salles à manger d'équipage sont réservées pour le personnel ouvrier (Chantiers et sous-traitants).

Note d'information placée dans les cabines

Le paquebot appareille à 14h00, quitte la forme Joubert et franchit le chenal avec l'aide de 6 remorqueurs, sous les yeux de milliers de spectateurs.

Photo 1 : "France" quittant St-Nazaire

Photo 2 : "France" quittant St-Nazaire

Photo 3 :  "France" quittant St-Nazaire

Photo 4 : "France" quittant St-Nazaire

Photo 5 : "France" quittant St-Nazaire

Photo 6 : "France" quittant St-Nazaire

Carte postale du "France" passant devant Saint-Marc-sur-Mer (plage de Monsieur Hulot...)

Les menus proposés durant ces 1er essais :

Couverture du menu du 19 novembre 1961

Visionner les menus des 19, 20, 22 et 23 novembre 1961

Le 20 novembre, durant la journée, la puissance du navire est poussée à 82000 cv pour une vitesse légèrement supérieure à 28 noeuds, puis à 96000 cv en fin de journée pour une vitesse de l'ordre de 30 noeuds.

Essai de journaux Atlantique pour "France"

Journal Atlantique du 20 novembre 1961

Visionner les journaux des 20, 21 et 22 novembre 1961

Le 21 novembre, la puissance passe de 99000 cv à 114000 cv, la vitesse maximale atteinte, ce jour-là, étant de 31,77 noeuds.
Le 22 novembre, la puissance passe de 114000 cv à 135000 cv pour une vitesse de 33 noeuds, puis 144000 cv avec une vitesse à près de 34 noeuds (à peu près 63 km/h). Outre ces essais de vitesse, des essais de marche arrière, de giration - à la vitesse de 31 noeuds - de stabilisateurs anti roulis et des essais d'arrêt d'urgence sont entrepris. Pour ces derniers, le paquebot, lancé à 31 noeuds, s'arrête après avoir parcouru 2100 mètres. Au large du Havre, des essais de mouillage sont effectués.

Le 23 novembre, ce sont des milliers de curieux qui se massent tout au long des rivages de la ville du Havre. Vers 12h15 "France" émerge de la brume et est accueilli par une multitude de navires, petits ou gros, et par neuf remorqueurs Abeille qui saluent le paquebot à l'aide de leurs lances à incendie  laissant échapper des gerbes d'eau.

1 - Carte postale de l'arrivée du "France" au Havre

2 - Photo de l'arrivée du "France" arrivant au Havre

3 - Photo de l'arrivée du "France" arrivant au Havre

4 - Photo du "France" arrivant au Havre

5 - Carte postale de l'arrivée du "France" au Havre

6 - Carte postale de l'arrivée du "France" au Havre

7 - Carte postale de l'arrivée du "France" au Havre

8 - Carte postale de l'arrivée du "France" au Havre

"France" passe devant le vieux paquebot "Liberté" (construit aux chantiers Blohm & Voss de Hambourg à la fin des années 20 pour le compte de la Norddeutscher Lloyd sous le nom de "Europa"); Ils se saluent à l'aide de leurs sirènes et de leurs pavillons de code (fanions).

9 - Photo du "France" passant à proximité du "Liberté"

10 - Photo du "France" passant à proximité du "Liberté"

11 - Carte postale du "France" au Havre, les opérations d'accostage sont en cours

12 - Carte postale du "France" à quai, au Havre

A 13h25, les opérations d'accostage au quai Johannès Couvert sont terminées. Le paquebot a parcouru 2400 miles (à peu près 2445 km). La Compagnie Générale Transatlantique se montre complètement satisfaite par les résultats de ces premiers essais.

Enveloppe philatélique - Arrivée du "France" au Havre

Livret édité fin 1961, petit album photo de l'arrivée du France au Havre

13 - Photo du "France" à quai

14 - Photo du "France" à quai

Rédigé par Gérard

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