N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Publié le 18 Février 2015

Mise à jour du 9 mars 2015

Nouveaux documents : Enveloppe commémorative du 20 juillet 1964 / Représentation du "Savannah" en mer / Photo du lancement

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Représentation du "Savannah" en mer. Photo Public Relations Departement NY Shipbuilding Corporation Camden

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Le "Savannah" en mer - Carte Postale

Le N/S "Savannah" (N/S pour Nuclear Ship) fut le premier navire commercial à fonctionner avec un réacteur nucléaire.
D'un design se rapprochant plus d'un yacht que d'un cargo traditionnel, le "Savannah" transportait à la fois des marchandises et des passagers, d'où le terme de cargo mixte.
S'il fut une réussite sur le plan technique, il n'en fut rien sur le plan commercial; Son coût d'entretien et de fonctionnement étant plus élevé que pour un cargo de même type fonctionnant de manière traditionnelle, et la capacité de ses cales étant réduite (8500 tonnes) par rapport à celles de ses concurents.


Quelques chiffres :

  • Longueur : 181,60 m / 596 ft

  • Largeur : 23,70 m / 78 ft

  • Compartiments étanches : 14

  • Espaces de chargement (des marchandises) : 6

  • Vitesse de croisière : 21 noeuds (41 km/h)

  • Puissance des machines : 22000 cv

  • Réacteur à eau pressurisée de 80 mw

  • Equipage : 124 (incluants des ingénieurs et des techniciens pour la partie nucléaire)

  • Passagers : 60

  • Coût 46 900 000 $ (18 600 000 pour le navire et 28 300 000 pour la partie réacteur)

  • Distance totale parcourue durant sa courte carrière : 450 000 miles nautiques(à peu près 833 000 km)

  • Nombre de ports visités à travers le Monde : 70

     

C’est en avril 1955 que le Président Dwight D. Eisenhower propose la construction d’un navire marchand à propulsion nucléaire dans le cadre du programme « Atom for Peace ».

Le 30 juillet 1956, le Congrès autorise le «NS Savannah Program» projet conjoint à l’Administration Maritime des Etats-Unis et à la Commission de l’Energie Atomique.

Les principaux objectifs du programme étant :

  • de démontrer au Monde la possibilité d’utiliser le nucléaire de façon pacifique,

  • de montrer la faisabilité de construire des navires marchands utilisant l’énergie nucléaire,

  • d’asseoir une reconnaissance internationale et une acceptation de l’énergie nucléaire pour la paix,

  • d’instituer la construction d’infrastructures, dans l’industrie maritime, pour accueillir des navires fonctionnant à l’énergie nucléaire.


La conception du navire est assurée par George G. Sharp Inc. Un cabinet d’architectes naval.

Le 22 mai 1958 a lieu la cérémonie de la pose de la première pièce de la quille - The keel laying ceremony - présidée par Mrs. P. Nixon, épouse du Vice-président des Etats-Unis.

 

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Invitation pour le Keel laying du 22 mai 1958

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Programme du Keel laying du 22 mai 1958

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Plaquette du National Maritime Day du 22 mai 1958

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Programme du dîner annuel organisé par le Propeller Club de New York, le 23 mai 1958

Si la coque est construite avec des méthodes traditionnelles, le réacteur et l’enveloppe de confinement requièrent des procédures spéciales ; Une maquette à l’échelle 1 de cet ensemble est construite aux chantiers, durant la construction du navire, afin que les  équipes de maintenance puissent s'entrainer.

Le "Savannah" est baptisé le 21 juillet 1959; sa marraine est Mrs Dwight D. Eisenhower, 1ère dame des Etats-Unis.

 

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Programme pour le lancement du "Savannah", le 21 juillet 1959

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Le "Savannah" est lancé - Photo de presse du 21 juillet 1959

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Lancement du "Savannah". Photo Public Relations Departement NY Shipbuilding Corporation Camden

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Enveloppe commémorative éditée à l'occasion du lancement

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Carte commémorative éditée à l'occasion du lancement

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Carte de voeux pour l'année 1960, aux armes de la States Marine Lines

Durant les 30 mois suivant, le navire est en phase de finition, le réacteur nucléaire est installé (réacteur fournit par Babcock and Wilcox), les tests de puissance et les essais en mer sont effectués.

Le 21 décembre 1961, le réacteur est mis en route.

 

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

"Savannah" - Brochure du début des années 60'

Le 31 janvier 1962, le "Savannah" quitte les chantiers, à l’aide des chaudières auxiliaires, fonctionnant au fuel, à destination de Yorktown pour des tests complémentaires et des modifications.

Durant les premières semaines du mois d’avril, le réacteur est porté à pleine puissance, la vitesse de 22 nœuds est atteinte.

Le 1er mai 1962 le navire est réceptionné par l’Administration Maritime qui le loue à la State Maritime Lines Inc. Il rejoint son port d’attache : la ville de Savannah, état de Géorgie, le 20 août 1962.

 

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Souvenir Guide de 1962

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Enveloppe commémorative éditée pour la première traversée du canal de Panama, le 15 septembre 1962

Le 8 juin 1964, départ de la première traversée transatlantique à destination de Hambourg, en Allemagne.

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Enveloppe commémorative - Première traversée transatlantique. Tampon de NY du 8 juin 1964

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Enveloppe commémorative - Première traversée transatlantique. Tampon de Bremerhaven du 18 juin 1964

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Enveloppe commémorative - Première traversée transatlantique. Tampon de Hamburg du 23 juin 1964

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Enveloppe commémorative - Première traversée transatlantique. Tampon de New York du 20 juillet 1964

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Enveloppe commémorative - Tampon de Barcelona du 26 novembre 1964

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

"Savannah" - Brochure de 1964

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

"Savannah" - Photo de presse (Copyright Keystone Press Agency)

De 1965 à 1971, l’Administration Maritime loue le navire à l’American Export Isbrandsten Lines qui l’utilise en cargo mixte de façon régulière.

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

Manifeste pour le voyage New York - Bremerhaven du 22 avril 1967. [Un manifeste est un document de transport maritime, ou aérien, qui récapitule l'ensemble des marchandises chargées dans un port, ou un aéroport, à destination d'un autre port, ou aéroport]

En 1972, le navire est retiré du service et mis à quai à Galveston, état du Texas.
De 1981 à 1994, le "Savannah" est exposé au Patriot Point Naval and Maritime Museum près de Mount Pleasant, état de Caroline du Sud.
En 1994, le navire est mis en cale sèche à Baltimore pour réparation puis est placé aux Chantier naval Newport News Shipbuilding, l’Administration Maritime finançant le démantèlement d’une partie des installations nucléaires.
A compter du 15 août 2006, d’importants travaux sont entrepris aux chantiers Colonna de Norfolk (Réparations sur les superstructures, rééquipement des espaces intérieurs…) et le 30 janvier 2007, le "Savannah" est remorqué jusqu’à un embarcadère de la ville de Newport News, état de Virginie, pour y être placé en calle sèche. Des travaux de peintures sur les parties extérieures sont effectués.

En cale sèche à Baltimore depuis mai 2008, le "Savannah" est sous la responsabilité de la MARAD (Maritime Administration of the United States) dont le but est la préservation, l'entretien et la réparation du navire pour, peut être, un jour une transformation en musée.

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

"Savannah" - Carte Postale

N/S "Savannah" : un navire à propulsion nucléaire

"Savannah" - Carte Postale

Rédigé par Gérard

Repost 0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article